Cuộc đời sau khi trúng độc đắc – Kỳ 5

Ngày 10-6-1995, Mark Gardiner cùng người bạn thân và cũng là đối tác làm ăn của anh, Paul Maddison, đã trúng xổ số gần 22,6 triệu bảng, một con số lớn nhất thời đó. Chỉ trong vòng 36 giờ kể từ khi có kết quả xổ số, Mark đã được giới truyền thông bu quanh. Lúc đó Mark 33 tuổi và bốn lần kết hôn, tưởng như được Chúa trời đẩy đến thảm đỏ.

Cuộc đời sau khi trúng độc đắc – Kỳ 5-1
Mark Gardiner và Bridget Barker – Ảnh: Daily Mail

Trốn chạy

Trong ba ngày sau đó, Mark và Paul liên tục di chuyển từ khách sạn này đến khách sạn khác, sử dụng những lối đi bí mật, đi bằng cửa nhà bếp, cửa thoát hiểm. “Giống như chúng tôi đang chạy trốn sau khi cướp nhà băng vậy! – Mark nói – Suốt cả ngày tôi phải ở trong nhà và chỉ có thể ra ngoài vào ban đêm. Bạn trúng được số tiền này nhưng như đang bị cầm tù. Bạn không thể ra ngoài và tiêu xài, không thể tận hưởng nó”.

Sau khi nhận được số tiền trúng số, Mark đã hào phóng tung 750.000 bảng mua năm căn nhà cho các “chiến hữu”. Sau này, không ai trong số họ giữ liên lạc với anh vì những cãi vã qua lại đòi tiền.

Anh cũng vung 500.000 bảng để mua những căn nhà ở Barbados, hơn 200.000 bảng mua chiếc tàu du lịch và đặt tên là Lotty. Mark cũng bỏ ra 500.000 bảng để cứu đội bóng địa phương và khoảng nửa triệu bảng để sắm bảy chiếc Aston Martins. Anh cũng chi trả khoảng 2 triệu bảng cho những người vợ cũ và các khoản thuế liên quan đến tiền xổ số.

Về phần Paul, anh nhanh chóng tìm cách thoát khỏi tầm mắt của công chúng và ở ẩn tại một lâu đài xa xôi hẻo lánh ở Scotland.

“Họ luôn sẵn sàng nháy đèn flash. Họ tìm được đến chỗ cha mẹ tôi, kể cả những người bạn gái cũ và những quán rượu mà chúng tôi từng uống với nhau, tất cả chỉ vì muốn chụp ảnh chúng tôi. Họ không hề quan tâm đến những điều tốt đẹp chúng tôi đã làm trước đó”, Mark nói.

 

Cuộc đời sau khi trúng độc đắc – Kỳ 5-2Tiền chưa bao giờ mang lại cho tôi hạnh phúc. Mỗi người đều cần những khoảnh khắc vui vẻ với bạn bè, gia đình, đồng nghiệp”
Mark Gardiner 
Cuộc đời sau khi trúng độc đắc – Kỳ 5-3

Một buổi sáng, khi anh chuẩn bị ăn sáng tại khách sạn mà anh và Paul đang tạm lánh khỏi vòng vây của các phóng viên, một nhân viên công ty xổ số đến và bảo: “Đến phòng tôi đi, tôi có thứ cần cho anh xem”.

Khi Mark vào căn phòng của nhân viên này, anh thấy trên giường là bản photo các bài báo của The Sun, The Star, The Mirror, họ gọi Mark là “kẻ hành hung vợ”, “ông ấy sẽ uống say đến chết”, “con chuột sa xổ số” (lotto rat). Mark chết sững khi thấy những bài báo đó và tự hỏi: “Họ đang viết cái quái gì thế? Tại sao họ lại đối xử với tôi như thể tôi là kẻ phạm tội?”.

Bạc như… tiền trúng số

Nếu nói về cái giá lớn nhất phải trả từ việc trúng số thì đó chính là sự biến động trong đời sống nội tâm của Mark. Anh đau đớn nhận ra hầu hết mọi người đều chỉ muốn một thứ gì đó từ anh.

“Tôi có vẻ đã phát triển giác quan thứ sáu của mình. Khi tôi nói chuyện với mọi người, tôi có thể đoán được điều gì sẽ diễn biến kế tiếp. Trong người tôi luôn tự nhủ “Xin đừng!” vì chúng tôi là những người bạn tốt của nhau. Và khi họ mở lời “Anh có thể cho tôi mượn 100.000 bảng được không?”, lúc đó tôi nghĩ: “Bạn đã vượt quá ranh giới rồi đó!”.

Có nhiều tiền, Mark luôn hào phóng với bạn bè khi họ cần. Anh đã cho họ mượn khá nhiều tiền, “nhưng tôi sẽ không bao giờ làm thế nữa”, Mark nói. Một vài người không trả lại tiền cho Mark và mối quan hệ của họ chấm dứt từ đó.

“Tôi đã cho một người mượn tiền vì nghĩ đến hoàn cảnh nợ nần của anh ấy. Nhưng vài tuần sau tôi thấy anh ta đang đặt một chuyến du lịch, mua một chiếc đồng hồ vàng. Anh ấy trở nên biến chất trong mắt tôi so với trước đây”, Mark tâm sự.

Mười năm sau khi trúng số, Mark thi thoảng vẫn nhận được sự chú ý khi đi trên đường, nhưng không bị rình đón dồn dập như những ngày trước. Mark tâm sự anh đã đầu tư 4 triệu bảng vào hai dự án kinh doanh: Câu lạc bộ thể thao The WorkPlace và Công ty vật dụng thủy tinh Croft Glass.

Nhưng chuyện anh không ngờ tới là mình bắt đầu bị những khách hàng thân thuộc, nhân viên cũ của Croft Glass và cả những người vợ cũ kiện cáo chỉ vì tiền.

Anh đã bị cấm cửa đến dự đám tang người cha nuôi và bị người mẹ nuôi chối bỏ. Một năm trước khi trúng số, người vợ thứ ba của anh, Kim Cresswell, đòi ly hôn sau khi anh qua lại với một phụ nữ tên Brenda (người sau này là vợ thứ tư của Mark).

Trái tim tổn thương của Kim đã được hàn gắn từng chút một khi những thông tin về việc Mark trúng số luôn dồn dập chỉ vài ngày trước khi thủ tục ly hôn hoàn tất. “Và cô ấy đã tận dụng tình thế rất tốt. Lời khuyên của tôi dành cho những ai đang có ý định ly dị là hãy làm điều đó thật sớm trước khi trúng số”, Mark cay đắng nói.

Kim nhận được số tiền 1 triệu bảng, chia đều giữa cô và con gái Jessica – con chung của hai người. Mặc dù tòa án cho phép anh được thăm con nhưng Kim luôn từ chối để anh gặp mặt con gái. Mãi đến tháng 1-2008 anh mới được gặp con gái mình, lúc này cô bé đã 16 tuổi. Jessica và mẹ đến trước cửa nhà anh, nhưng anh có cảm giác như nói chuyện với người xa lạ!

Anh cưới người vợ thứ tư, Brenda McCall. Cuộc hôn nhân này cũng chẳng kéo dài lâu. Mark kể: “Brenda bảo với tôi cô đang phá sản và có thể đóng cửa công ty của mình. Cô cần ngôi nhà và tôi đã đồng ý. Tôi đi tìm một ngôi nhà gần đó, mua với giá 450.000 bảng và có nó chỉ sau vài tuần. Đó là sức mạnh của xổ số!”.

Cuối năm 2007, vụ ly hôn hoàn tất và Mark phải trả những lệ phí liên quan các vụ chuyển nhượng lên đến 150.000 bảng. Brenda và Mark có chung người con gái tên Katie. Cũng có tin đồn hai phụ nữ khác là Nicky Castle và Sabrina Collins đã kiện cáo thành công khi buộc Mark phải chu cấp cho những đứa con được cho là của anh. Căng thẳng, Mark đã phải tìm đến các nhà tâm lý.

****

“Tấn trò đời” chỉ trở nên tốt đẹp hơn khi Mark quay về với mối tình đầu tiên của mình là Bridget Barker. Lúc Mark 17 tuổi còn Bridget mới 15 thì hai người đã hẹn hò. Họ cưới nhau lần đầu vào năm 1987 nhưng chia tay chỉ sau 12 tháng vì cuộc sống khó khăn. Sau đó, Bridget có một đời chồng rồi cô cũng ly dị và sống một mình.

Một ngày nọ – trong khi Mark chưa ly hôn với cô vợ thứ tư – thì Bridget gọi đến Công ty Croft Glass của anh. “Đó là do cha tôi đã gợi ý nên gọi Mark tới để sửa chiếc cửa sổ”, Bridget nói. Mark và Bridget đã nhanh chóng hẹn hò trở lại như những ngày đầu. Họ cùng nhau nghỉ ngơi tại tòa lâu đài 1,25 triệu bảng của Mark. Sau cuộc hôn nhân đầu tiên kéo dài 12 tháng và 28 năm liền xa cách họ lại có nhau. Bây giờ Mark và Bridget đã có một bé trai 3 tuổi. “Được trở lại với Bridget là cảm xúc hạnh phúc nhất mà tôi từng có!”, sau bao sóng gió cuộc đời Mark đã chiêm nghiệm như vậy.

Tin tức kqxs24h.com.vn (Theo Tuổi Trẻ)