Cuộc đời sau khi trúng độc đắc – Kỳ 2

Ngày 28-6-1997, Billie Bob Harrell Jr. trở về nhà cùng với tấm vé số mới mua. Anh quá mệt mỏi nên không buồn bật tivi lên xem kết quả xổ số. Hôm sau vào xưởng, bạn bè kháo nhau tờ vé số trúng độc đắc đã rơi vào tay ai đó quanh khu này.

Cuộc đời sau khi trúng độc đắc – Kỳ 2-1
Billie Bob Harrell Jr., chỉ sau hai năm trúng số độc đắc đã tự tử trên núi tiền lạnh lẽo – Ảnh: Houston Press

Billie cũng không quan tâm lắm. Đêm đó anh dò lại những dãy số đã chọn và bàng hoàng: anh trúng số độc đắc!

Cuộc sống đẹp

Ngay sau đó, công ty xổ số xác nhận Billie trúng độc đắc của giải xổ số Texas (Mỹ) với số tiền lên đến 31 triệu USD. Theo quy định, Billie sẽ nhận khoản tiền thưởng này mỗi năm và trong vòng 25 năm.

Trước đó, sau khi bị đuổi việc ở một số nơi, Billie về làm tại Hãng Home Depot ở đông bắc quận Harris. Cuộc sống khó khăn vì anh nuôi tới năm miệng ăn, gồm vợ chồng và ba người con đang tuổi thiếu niên. Họ hàng của gia đình kể lại Billie hiếm khi tham gia những hoạt động ngoại khóa thời đi học. Thay vào đó, anh nhốt mình trong nhà hoặc đi nhà thờ nhiều hơn. Người chị gái duy nhất của Billie nói: “Gia đình chính là cuộc sống của Billie”.

Ngày trúng số con trai lớn của Billie nhớ lại: “Điều đầu tiên chúng tôi nghĩ đến là một cái két sắt để cất tiền an toàn. Sau đó, cha liên lạc với Steve Drake, người dẫn chương trình truyền hình tài chính KPRC-AM và Karen Gerstner, một chuyên gia thường cung cấp các lời khuyên về pháp lý và tài chính dành cho những người trúng số”.

Các công ty xổ số chỉ cho phép duy nhất một người đứng ra nhận giải. Cố vấn tài chính Karen Gerstner cho biết nhiều cặp vợ chồng trúng số không biết rằng nếu một trong hai người qua đời, người còn lại sẽ phải trả một số thuế khổng lồ từ số tiền nhận được của công ty xổ số hiện giờ và trong tương lai. Do vậy, Karen khuyên hai vợ chồng nên lập một giấy chứng nhận tài sản xác nhận hai người cùng chia sẻ số tiền thưởng.

Phát biểu tại lễ trao giải xổ số, Billie, lúc này 47 tuổi, ngậm ngùi nói: “Cuộc sống trước đó thật khó khăn nhưng tôi vẫn vượt qua những lúc tồi tệ nhất. Tôi không ngờ nó lại quá tốt đẹp đến giờ này”. Và ngay khi cầm tiền trong tay, cả gia đình Billie cùng đi du lịch Hawaii.

Anh không muốn trúng số!

 

Ở một số nước như Canada, Úc, Đức, Ireland, Ý và Anh thì tiền trúng số không phải đóng thuế, nhưng ở Mỹ khoản tiền này được coi là thu nhập phải chịu thuế. Ở Mỹ có hai hình thức nhận tiền thưởng: hoặc nhận một lần hoặc nhận hằng năm. Khoản tiền thưởng nhận một lần trên thực tế nhỏ hơn so với quảng cáo, thậm chí có khi chỉ bằng một nửa.

Cụ thể như ở bang Texas, số tiền trúng thưởng được trích từ 62% doanh thu vé số bán được. Luật thuế ở mỗi bang khác nhau, nếu chọn hình thức nhận tiền một lần thì sau khi hoàn thành các thủ tục thuế và những thuế phụ khác, người ta chỉ còn bỏ túi 1/3 số tiền trúng thưởng.

Sáu tháng sau hôn nhân của họ tan vỡ. Tháng 2-1998, cô vợ Barbara được gợi ý sửa lại giấy chứng nhận để số tiền được hưởng sẽ độc lập với chồng. Barbara tâm sự Billie đã tiêu tiền một cách điên cuồng và thậm chí còn cặp kè với một cô gái trẻ. Những người con của họ cho biết sau khi trúng số, cuộc sống gia đình đã đảo lộn toàn bộ. 

Ben, con trai cả của Billie, nói: “Việc đầu tiên là chúng tôi phải đổi số điện thoại của mình tới bảy lần. Ngày nào chúng tôi cũng nhận được cả núi thư”. Đó hầu hết là những lá thư than nghèo kể khổ và muốn Billie giúp đỡ tài chính. Gia đình Billie lúc đó như bị cầm tù trong nhà khi người người lái xe quanh nhà họ mỗi ngày với hi vọng được gặp những người may mắn.

Billie Bob là một người giàu lòng trắc ẩn. Ngay sau khi nhận được khoản tiền thưởng đầu tiên gần 1,2 triệu USD, Billie đã tặng 10% cho nhà thờ Calvary Tabernacle Pentecostal ở vùng Trinity mà anh từng sinh hoạt giáo lễ. Một người bạn của gia đình trở thành người truyền giáo tại nhà thờ ở Colorado và Bille đã tặng một khoản tiền cho giáo dân vùng đó.

Dịp lễ Giáng sinh, anh đã mua tặng 480 con gà tây cho những gia đình nghèo. Sau này Billie còn cặp kè với một cô nhân viên tiệm thuốc mà anh thường xuyên đến mua thuốc trầm cảm và cao huyết áp. Cô gái trẻ này đã được Billie mua cho xe hơi, trang sức và nhiều thứ khác.

Nhưng việc gây phiền hà nhất chính là những công ty không lúc nào ngơi thúc giục Billie đổi toàn bộ số tiền xổ số chưa nhận để lấy một khoản tiền “tươi”. Công ty kiên trì nhất là Stone Street Capital, chuyên thanh toán tiền mặt cho những người trúng số và những người được nhận những khoản tiền lớn hằng năm.

Sau vài năm quen với việc vung tiền, Billie thấy một nửa của 1,2 triệu USD là quá ít để anh xài trong một năm. Billie đã ký kết với Stone Street để lấy được trọn số tiền mặt còn lại, bất chấp sự ngăn cản của các chuyên gia tài chính.

Những người con kể rằng Billie đã sụt cân thảm hại từ 99kg còn 77kg. Anh nhìn chúng với khuôn mặt đỏ thẫm, hằn rõ các tĩnh mạch trong má. Billie ủ rũ và hoàn toàn suy sụp. Tiền bạc, cá cược, nợ nần, tất cả xoay vòng và luôn xoắn vào Billie. Anh tìm gặp Barbara và nói muốn lại được về sống với cô. Nhưng cô không đồng ý, chỉ nhận lời cùng ăn tối với Billie và những đứa con.

Gần 4 giờ chiều, Billie tạt ngang qua khu làm việc của con gái mình vì anh muốn lấy chìa khóa nhà Barbara để đặt vài bó hoa trong nhà. Khoảng 5g40 chiều, Barbara, Billie III, Michelle, Ben và bạn gái của Ben đến nhà Barbara. Họ vào nhà nhưng không tìm thấy Billie đâu cả. Khu vực duy nhất họ chưa kiểm tra được là phòng ngủ trên lầu đã bị khóa.

Những người con trai phá cửa vào và họ thấy một cảnh tượng kinh hoàng: Billie nằm đó bất động, không mảnh vải che thân, bên cạnh là khẩu súng ngắn Winchester 37. Kết quả khám nghiệm tử thi từ văn phòng xét nghiệm y khoa quận Harris cho biết Billie đã tự tử bằng cách bắn vào ngực.

Tại nhà riêng của mình cách đó 20 dặm, cha mẹ Billie vẫn không thể tin con trai mình tự sát. “Nó chưa bao giờ tỏ ra như thế với bất kỳ ai”. Việc xảy ra chỉ chưa đầy hai năm sau khi trúng số!

Không ai biết số tiền 2,25 triệu USD mà anh nhận được để đổi lấy khoản tiền xổ số trong 10 năm còn lại đã đi về đâu. Giờ đây, những người con đang tính toán làm thế nào để trả số tiền thuế khổng lồ từ tiền xổ số phát sinh do cái chết đột ngột của anh.

Ben nói: “Bố đã được tận hưởng niềm vui và chia sẻ điều đó với những người bố yêu thương, nhưng bố không biết trân quý điều đó”. Những lời đó của Ben có lẽ cũng là những suy nghĩ ám ảnh trong đầu Billie.

Trong phòng ngủ mà Billie Bob tự tử, người ta tìm thấy dòng chữ viết tay nguệch ngoạc mà hiển nhiên dành cho người vợ cũ của anh, cũng như dành cho cả gia đình anh: “Anh đã không muốn trúng số. Anh chỉ muốn có em”.

Tin tức kqxs24h.com.vn (Theo Tuổi Trẻ)